獅子の日

獅子頭 上小原獅子組

4月4日は「獅子の日」だそうです。誰がいつ定めたのかは知りませんが、4(し)4(し)という語呂合わせですね。

獅子と言えば獅子舞、それから獅子頭。

上小原獅子組の獅子は顔が毛に覆われた毛獅子と言われるもので、猫獅子とも呼ばれます。

獅子とは?

一般的に獅子とはライオンのことです。

しかし獅子舞の獅子は厳密にはライオンではありません。あくまでもライオンを元に中国で生まれた伝説上の生物。獅子頭の眉や目、口元などはかなりデフォルメされています。

ライオンはアフリカにだけ生息している動物と思っていたのですが、インドにもいるようです。これが仏教の伝来とともに形を少しずつ変えながら伝わってきたのかもしれません。

獅子舞はよくLion Dance(ライオンダンス)と英訳されるのですが、これって獅子舞文化を知らない人は勘違いしちゃうと思うんですよね。私ならサーカスのライオンをイメージしてしまいます。

獅子舞はサーカスのように人を楽しませるという側面もありますが、もとは神事です。そして獅子は神の使いであり、獅子舞はダンスというよりRitual(儀式)に近いのかもしれません。

獅子と四肢

私たちの獅子舞は2人で演じますので獅子の足は4本です。ふと思ったのですが獅子と四肢って何か関係があるんでしょうか?

むかしむかし日本人がまだ狩猟をしていた頃、シシというのは四つ足の獣の総称でした。猪は「い」のシシ、鹿は「か」のシシというように、獣はすべてシシでした。そこに中国から「獅子」という漢字と意味が入ってきたことで、シシは複数の意味を持つようになったようです。

獅子舞は獅子頭を被りますが、日本には猪や鹿(シシ)の被り物を使った伝統舞踊もたくさんあります。それらも元を辿ればひとつなのかもしれません。

獅子舞は四肢舞でもあるのでしょうか?

神社の獅子

皆さんの周りに獅子はいますか?

実は神社にも獅子がいます。下の写真は山階の春日神社の狛犬ですが、片方は狛犬ではなく獅子なんです。

さてどちらが獅子でしょうか?

正解は、口を開けている方が獅子。

鞠を転がしている姿は戯れているライオン(ネコ科の動物)っぽく見えなくもないですね。

一方、口を閉じている方が狛犬です。犬は子孫繁栄を象徴する動物でもあります。子犬を傍に抱えているのはそのためかもしれません。

現代では獅子も含めて狛犬と呼ばれるようになったため影が薄くなりましたが、意外と身近に獅子はいるんですね。

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